诞生引发争议,无疾婴儿

日期:2020-01-31编辑作者:生命科学

核心提示:继今年1月英国首例经遗传筛选而不带有乳腺癌基因的婴儿在伦敦降生后,英国医继今年1月英国首例经遗传筛选而不带有乳腺癌基因的婴儿在伦敦降生后,英国医学界可望在年内推广一项更先进的基因分析技术,可从胚胎中筛查出几乎所有现存的遗传疾病,造出“无疾婴儿”。

4688美高梅集团平台,1月9日,英国首例经遗传筛选而不带有乳腺癌基因的婴儿在伦敦降生。有媒体将她冠之“定制婴儿”的称号。其实从严格意义上说,因为她的父母并没有选择她的头发颜色,也没有选择她的数学能力,我们还不能称之为“定制婴儿”。但是她的降生开辟了新的天地,这是人类第一次将胚胎选择的目的定位于:减少而不是消除婴儿长大后罹患乳腺癌的机会。      定制婴儿可减少患病风险   基因并非乳腺癌的唯一诱因。携带有被确认为最可能致病的BRCA1和BRCA2基因的女性,罹患乳腺癌和卵巢癌的风险要比其他女性高7倍,但某些女性仍可“幸免于难”,某些罹患了癌症的女性也可治愈。   经基因筛选后诞生的伦敦小女婴,因为不再携带父系家族中遗传的BRCA1基因,已经减少了罹患乳腺癌的风险。虽然也发现有其他的基因似有似无地会增加乳腺癌风险,还有诸如女性处于青春期和更年期、拥有孩子的数目、哺乳时间的长短以及体重等环境因素也被认为与女性罹患乳腺癌有关,但目前还没有发现像BRCA1和BRCA2这样具有强烈预示性的基因。   胚胎植入前基因诊断(PGD)也被称作“第三代试管婴儿”,将可能携带致病基因的胚胎在体外进行基因检测,筛选出不带有害基因的胚胎,然后将这个胚胎移入子宫,以达到对遗传性疾病进行生育治疗的目的。   在这名“定制婴儿”出生之前,科学家们已经利用PGD技术来筛选携带着如囊性纤维化和亨廷顿氏等疾病基因的胚胎,防止携带这些基因的婴儿出生。这些遗传疾病是由单一缺陷基因引起的,如果胚胎拥有这个家族中运行的缺陷基因,这个婴儿就会确定发病,通常会早死,给父母和家人带来巨大的痛苦。   如果父母要求选择不带有这些单一缺陷基因的胚胎,引起的争议较少。但是,要想选择不带有特定癌症基因的婴儿,问题就会复杂得多。   正是认识到这一点,负责规范体外受精、包括胚胎遗传性测试的英国人类受精和胚胎学管理局在举办了一次公众咨询会后,才决定准许利用PGD来筛选乳腺癌基因。大多数人对那些拥有世代罹患乳腺癌和卵巢癌(这些基因会同时引发这两种病)病史的家庭予以同情,因为这会导致这些家庭的女儿或孙女生活在随时被病魔击中的恐惧之中。   定制婴儿能走多远?   但“定制婴儿”的诞生也引发了强烈的伦理学争议。现在的伦理学问题是,究竟社会希望在选择不带有特定基因的道路上会走多远,况且这些基因也可能并不会致病。已经有人对这样的进展感到不适,譬如“救星兄妹”的诞生,所谓“救星兄妹”就是在胚胎时经特别构思和选择的孩子,他们的哥哥或姐姐需要与之匹配的脐带血移植来挽救生命。   有专家认为,此项技术也并不适合所有有乳腺癌基因的夫妇。携带致癌基因的胚胎在长大成人后也有不患病的可能,并且乳腺癌的发病时间一般在30岁之后。反对者认为,完全剔除仅仅是有可能患上乳腺癌的胚胎,有违伦理道德标准。   此外,也有人认为基因筛选会在不久的将来愈演愈烈,最终变成从相貌、智力等方面对人类胚胎事先进行筛选,新生儿将可能变成名副其实“定制婴儿”。这类技术若继续发展,难保望子成龙的父母不会进一步要求筛选出最佳基因组合的胚胎,从而导致有钱的父母能生养出比一般人更优秀、健康及长寿的下一代。   胚胎选择程序必须遵循体外受精(IVF)的规范。IVF规范要求,女性的卵子与其伴侣的精子受精后产生的胚胎只被允许体外培育3天的时间。此时,利用非常先进的技术手段,从发育胚胎的8个细胞中将细胞一个个移出,然后对每个细胞进行遗传性疾病筛选,从中找到一个不带有害基因的细胞,将其返回到子宫中。   与其他癌症相关的基因筛选也已排在科学家们的计划日程中了。英国伦敦大学学院的科学家和医生已获得了英国人类受精与胚胎管理局的许可,他们将使用PGD技术来鉴别一系列不带其他癌症基因的胚胎,包括肠癌和视网膜母细胞瘤。 (冯卫东)  

据报道,这项技术名为“核映射”,其原理是对比胚胎与父母和近亲的DNA样本,通过画出家族进化树来筛查遗传疾病基因。

在操作中,科学家将取出父母和近亲,通常是患有疾病的儿童的DNA样本,运用切片技术与胚胎的DNA样本进行比较,然后勾画出来自于四个祖父母的遗传物质的DNA是怎样排列的,从而判断胚胎是否遗传了包含错误基因的染色。

而目前常用的遗传筛选技术——胚胎植入前基因诊断,是在胚胎发育到8个细胞时,将细胞一个个移出,然后对每个细胞进行遗传性疾病筛选,从中找到一个不带有害基因的细胞,将其返回到子宫中。

科学家指出,两种技术相比,PGD技术耗时长,费用高,仅能检测出1500种遗传疾病中2%的疾病,而“核映射”技术的花费大约是2500英镑,可在很短的时间内检测出几乎所有的遗传疾病基因。

唯一一种“核映射”技术不能检测的遗传情况是一些随机的基因突变。即使这样,该技术也要优于传统的PGD检测技术。“核映射”技术也可以检测可能导致胚胎死亡的非正常染色体,以提高试管授精的成功率。

目前,英国伦敦桥中心的科学家们已经在实验中运用“核映射”技术百分百地检测出携带囊肿性纤维化遗传基因的胚胎,英国相关部门已经允许该技术进入临床试验阶段,有望在今年年底为有需要的夫妇服务。

与PGD技术一样,“核映射”技术也引起了人们关于“定制婴儿”的伦理争论。对此,英国人口中心主席托尼·卢瑟福教授称,“定制婴儿”的担忧在新技术产生之前已经存在,英国相关部门将严格限定和监管新技术的应用。

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